Ученые узнали, как вымирание слонов связано с глобальным потеплением

Исследователи из Университета Сент-Луиса (США) установили, что возможная потеря лесных слонов станет ужасной потерей для африканского биоразнообразия и человечества в целом, поскольку эти животные играют ключевую роль в поддержании африканского леса и его способности улавливать атмосферные углерод. Изучение опубликовано В документах Национальной академии наук.

В африканском лесу есть два типа деревьев: деревья с легкой древесиной, сохраняющей мало углерода, и деревья, обогащенные этим элементом, с тяжелой древесиной. Первые быстро растут, что позволяет им обогнать конкурентов в битве за солнечный свет, благодаря чему «высокоуглеродистые» деревья остаются в тени.

Слоны «прореживают» леса, поедая ветки низкоуглеродистых растений. Благодаря этому деревья с густой древесиной в местах обитания слонов лучше растут и дают крупные плоды, которые животные едят и разносят на многие километры.

По оценкам ученых, если лесные слоны исчезнут, африканские леса, вторые по величине после Амазонки, потеряют от шести до девяти процентов своей способности улавливать атмосферный углерод, что может усилить глобальное потепление.

Ученые призывают уделить больше внимания проблеме этих уязвимых «лесных садовников», потому что их исчезновение в конечном итоге затронет всю землю.

Недавно нейробиологи из Берлинского университета. Гумбольдт изучал мозг африканских и азиатских слонов и обнаружил, что у них больше лицевых нейронов, чем у любого другого наземного млекопитающего, включая человека.

Олеся Маевская

Source

READ  Как искать работу, квартиру и многое другое: гид по релокации в Лондон от айтишницы — Миграция на vc.ru